根据一些行星形成模型,早期的地球应该是完全干燥的:理论上,年轻的太阳太热,不允许太多的冰或液态水粘在岩石上,最终形成地球和其他内部行星。

有一种现代陨石——称为昆虫陨石——类似于那些地球前的岩石。由于这些陨石被认为是干燥的,许多研究人员认为,地球的水是在从太阳更远的地方诞生的湿陨石形成后,能够很好地传递的。

法国洛林大学的劳雷特·皮亚尼和她的同事分析了13种昆虫,并测量了其氢含量作为水的代理。他们发现这些岩石的湿性远比预期要高,按重量计算相当于0.08%至0.54%的水。

皮亚尼说:"这些陨石是我们为地球积木准备的最好的类似物之一,它们不像我们那么干燥。"这种水可能是在地球整个形成过程的积木中。

根据研究小组的测量结果,如果地球是由昆虫制造的,那么它们现在提供的水量是地球海洋的三倍。皮亚尼说:"如果这种物质向地球提供水,它也可能存在于水星、金星和火星的积木中。太阳系内部的行星从一开始就可能充满了水。